男人为什么长乳头

蓝lz5
2016-08-17 发表
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#男人#

这其实是个古老的问题,然而大多数人只当它是个笑话,抖个机灵就完了,从来不曾认真对待,错失了一次了解“性别分化”的良机。

是啊,男人的乳头有什么用呢?
其实不仅男人,任何有胎盘的雄性哺乳动物都有乳头和乳腺,但这些乳头又真的没有任何实际功能,存在与否丝毫不会影响雄性动物的生存质量。这可能越发勾起人们的困惑——既然没用,为什么还要进化出来?

大多数雄性哺乳动物因为浓密的毛发不易观察到乳头,这只雄性的加拿大无毛猫能让你看个清楚——猫有 8 个乳头
这就遭遇了一个相当常见的误解:生物在进化中获得了某个性状,并不意味着该性状能带来生存上的优势,因为一个基因总是关系着生物体不同层面的许多性状,只要这些性状总体上有利于物种延续,这个基因就会被自然选择青睐,很多看上去毫无意义的性状也就随着鸡犬升天了。
比如我们经常万分困惑于“人类为何没有浓密的体毛?”——这个性状的确不能带来明显的进化优势,但我们应该注意到,“缺乏体毛”是“幼态延续”的典型特征,而后者还给人类赋予了巨大的头颅、漫长而适于学习的童年时期,这就相当足以被自然选择相中了。

人类这个物种的形成与“幼态延续”(个体发育止于幼体状态,并在此状态下达到性成熟)有重大的关系:幼年黑猩猩在某些方面的学习能力比人类儿童还强,但他们 10 岁就达到性成熟,变成肌肉发达的暴戾生物,再也没有学习的意愿;相比之下,人类是一种永远不能长成“完全体”的大猿,直到 20 多岁仍能静下心来,但终生肌肉软弱、骨骼纤薄
雄性哺乳动物的乳头也是这样一种东西:这个性状是性别分化机制的副产物,后者对哺乳动物的生死存亡有着至关重要的作用,它也就躲进了自然选择的避风港,顺利延续下来了。
具体的,我们都知道胎生哺乳动物的性别由性染色体决定,XX 是雌性,XY 是雄性,这是因为 Y 染色体上的短臂末端存在着胎生哺乳动物唯一的性别决定基因,称为“Y 染色体性别决定区”(sex-determining region of Y-chromosome,简称 SRY 基因),它控制着睾丸的发育;X 染色体上的对应基因是 SOX3 基因,与胚胎的大脑发育有关——所以只有 Y 染色体才是真正的性染色体,X 染色体与常染色体并没有质的区别,在性染色体异常的病例中,我们会发现无论有多少条 X 染色体,只要有 Y 染色体就会表现成男性。

小鼠睾丸的横切面,这些整齐的管子称为“生精小管”,是精子的发源地——SRY 基因的关键功能,就是诱导胚胎的生殖嵴发育成性索,再进一步发育成生精小管
另一方面,如果唯一的性别决定基因只关照雄性,那也意味着胎生哺乳动物在胚胎发育中“默认”是雌性,就好比双色版画只使用一种墨水,那么必然有一种颜色是默认色,不需要涂任何墨水——只是这墨水并非在胚胎发育的第一时间就涂上去,人类的 SRY 基因要到胚胎发育的第 6 周乃至第 8 周才开始表达,已经足够让某些默认性别的性征表达出来,比如乳头和乳腺。

一个 6 周大的人类胚胎,长约 14 毫米,解剖结构尚不完整,但已经有了乳头和乳腺的原基
通常来说,男性个体的乳头和乳腺从此之后就不再有进一步的发育,只是随着身体有所长大;而女性胚胎没有 SRY 基因的力挽狂澜,乳头和乳腺会一路发育下去,为成年后的哺乳做好生理准备。
所以总得来说,并不是“男人为什么长乳头”,而是“男人为什么没有退化掉乳头”——而这答案我们已经知道了:男人的乳头实在太不起眼,存在与否不影响个体的生存质量。
当然,人类是一个特殊的物种,“生存质量”的外延要比一般物种大得多。乳头和乳腺偶尔也给男人带来某些烦恼,除了比较罕见的乳腺癌,“男性乳房发育症”要更加常见。
比如在青春期的时候,男孩子的雌性激素分泌量也会上升,偶尔会出现青春期乳房发育的症状;或者因为肥胖等因素睾酮分泌量下降,乳腺也会趁机发育,极端案例甚至有乳汁分泌——只是这些因素还不足以构成选择压力,在可以预见的进化前景里,男人仍将拥有乳头。
最后,随乳头和乳腺一起出现的还有丰富的神经,能产生强烈的非条件反射,比如因情绪冲动而晕厥,除了掐人中以外,使劲揪乳头也是常见手法。
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